Thứ 5 Ngày 14 Tháng 12 Năm 2017
QC1Qc2
BÊN LỀ SÂN CỎ

Thứ 2 ngày 20 tháng 11 năm 2017Lượt xem: 654

M.U đã có được King Eric như thế nào?!

Đã bao giờ bạn nghe đến chuyện, một đội bóng hỏi mua một hậu vệ cánh từ đối thủ cùng giải đấu và rồi đổi lại bằng việc đánh mất siêu sao nhiều ảnh hưởng nhất giải đấu đó trong cả một thập kỷ?! Nói đến đây, chắc tất cả chúng ta đều có thể lờ mờ nghĩ đến một cái tên, đó là Eric Cantona, hay với các fan hâm mộ của Manchester United, anh còn được trìu mến gọi với cái tên "King Eric".

Có thể nói, "nhờ" Howard Wilkinson mà M.U đã có được huyền thoại Eric Cantona.

Huyền thoại người Pháp "chuyển hộ khẩu" từ Leeds United sang "đại kình địch" Manchester United với mức giá chỉ 1.2 triệu bảng vào mùa Hè năm 1992 và mở ra một trong những giai đoạn thành công nhất trong lịch sử đội chủ sân Old Trafford, với 4 danh hiệu Premier League chỉ trong 5 mùa giải chơi bóng tại đây. Cantona cũng vinh dự được Sir Alex Ferguson bình chọn là bản hợp đồng xuất sắc nhất mà ông từng thực hiện trong khoảng thời gian 26 năm cầm quân tại Manchester United.

Trước khi đến với Quỷ Đỏ, Cantona là ngôi sao sáng nhất trong chức vô địch giải hạng nhất Anh (tiền thân của Premier League) ở mùa giải cuối cùng của anh tại sân Ellan Road. Tiền đạo người Pháp ra sân 15 trận trong mùa giải đó, và mặc dù chỉ ghi ba bàn thắng nhưng lại là chân kiến tạo chủ lực giúp tiền đạo Lee Chapman đoạt danh hiệu vua phá lưới. Ngay ở trận đấu đầu tiên của mùa giải 1992/93, năm mà giải đấu chính thức mang tên Premier League, Cantona là tác giả của cú hat-trick vào lưới Liverpool ở trận tranh Charity Shield, trước khi làm điều tương tự trong thắng lợi hủy diệt 5-0 trước Tottenham ở ngày ra quân.

Là ngôi sao trên sân cỏ, nhưng Cantona lại không được lòng đồng đội ở hậu trường. Một số nguồn tin cho biết, BLĐ Leeds thậm chí đã hứa sẽ trao cho anh số tiền thưởng lên tới 500.000 bảng, đổi lại tiền đạo người Pháp phải hứa sẽ không gây chuyện trong phòng thay đồ. Tuy vậy, những mâu thuẫn vẫn không ngừng leo thang, và cùng với việc tình hình tài chính của đội chú sân Elland Road không mấy khả quan, BLĐ đội bóng quyết định để ngôi sao sáng nhất, nhưng đồng thời là trung tâm của những rắc rối ra đi.

Bill Fotherby, cựu giám đốc phụ trách chuyển nhượng của Leeds United thời điểm đó, đã tiết lộ những tình tiết ly kỳ xung quanh thương vụ chuyển nhượng này.

"Tôi liên lạc với Manchester United để hỏi mua Dennis Irwin, người từng khoác áo đội trẻ của Leeds trong quá khứ", Fotherby chia sẻ với The Independent.

"Martin Edwards từ chối ngay lập tức nhưng tôi đề nghị được nói chuyện với Alex (Sir Alex Ferguson). Thông thường, còn lâu ông ta mới gọi lại. Thế nhưng, ngay khi ông ấy liên lạc lại, tôi đã trao đổi về một cầu thủ mà Howard (Howard Wilkinson - HLV của Leeds thời điểm đó) có vẻ như không mấy ưa".

"Đó là lúc ông ấy hỏi về Eric. Ngay lập tức tôi thốt lên 'Không đời nào' và giải thích rằng thương vụ đó sẽ không bao giờ diễn ra. Nhưng tôi biết rõ mối quan hệ giữa Howard và anh ấy nên tôi đã nghĩ rằng, nếu họ[Manchester United] chịu bỏ thêm chút đỉnh thì mọi chuyện sẽ êm xuôi thôi".

"Ngay sau đó, Martin Edwards đề nghị tôi nối máy để gặp Howard. Tuy nhiên, đó là ngày nghỉ và Howard thì đã đi ra ngoài có việc, nên người duy nhất tôi có thể liên lạc là trợ lý Mick Hennigan. Tôi đã nói với ông ấy rằng "Có Chúa mới tin được chuyện này. Howard hẳn sẽ mừng lắm nếu tống cổ được anh ta [Cantona]". Tôi chờ khoảng hơn hai giờ và quyết định gọi lại cho Edwards, nói với ông ấy rằng "Ông không tin điều tôi sắp nói đâu nhưng Howard không còn muốn giữ anh ta nữa"".

Phần còn lại là lịch sử. Sự nghiệp huấn luyện của Howard Wilkinson tại sân Elland Road chấm hết sau trận thua tan tác 0-4 trước Manchester United vào năm 1996. Càng cay đắng hơn khi người từng bị ông thải loại năm xưa, Eric Cantona chính là tác giả của bàn ấn định tỉ số. 

Còn với King Eric, anh có 5 mùa giải đầy ấn tượng trong màu áo Manchester United, trước khi bất ngờ đưa ra quyết định giải nghệ vào năm 1997 khi chỉ mới 31 tuổi. Anh sau đó tiếp tục gây bất ngờ khi quyết định "lấn sân" sang lĩnh vực điện ảnh và thu được không ít thành công ngoài mong đợi.

Anh Tuấn