Thứ 3 Ngày 20 Tháng 11 Năm 2018
SỰ KIỆN & BÌNH LUẬN

Thứ 5 ngày 28 tháng 12 năm 2017Lượt xem: 3123

Manchester United nửa đầu mùa giải 2017/18: Bản giao hưởng màu đỏ tươi sáng (phần một)

Tuy năm 2017 vẫn còn chưa khép lại với đoàn quân của HLV Mourinho, khi họ còn một trận đón tiếp Southampton trên sân nhà vào ngày 31/12, song có lẽ, đây là thời điểm phù hợp để chúng ta có thể đã có những cái nhìn khá đầy đủ về hình ảnh của Quỷ Đỏ nửa đầu mùa giải này.

Manchester United khởi đầu năm nay với nền tảng là thành công đáng kể từ mùa trước đó khi giành được một loạt danh hiệu như siêu cúp Anh, cúp liên đoàn và đáng kể nhất là cúp vô địch Europa League. Giới mộ điệu càng được củng cố niềm tin khi ban lãnh đạo đội bóng đã hoàn thành rất tốt một mùa hè chuyển nhượng với hàng loạt bổ sung đáng kể đến từ tiền đạo tài năng Romelu Lukaku, tiền vệ đẳng cấp Nemanja Matic và hậu vệ tiềm năng Victor Lindelof.

Trải qua nửa mùa giải 2017/18 với bao thăng trầm, Quỷ Đỏ dù chưa thể đạt đến mức kỳ vọng của người hâm mộ cũng như đem lại một hình ảnh đội bóng hùng mạnh của quá khứ song đã phần nào thể hiện được sự tiến bộ rõ rệt. Dù có nhiều điểm hạn chế, tuy nhiên không ai có thể phủ nhận rằng, Manchester United hiện tại thực sự mạnh hơn chính họ mùa trước và đang trên con đường đổi thay từng ngày

1. Những nốt thăng

a) Sự tiến bộ từng ngày của những cầu thủ trẻ

Manchester United, dù muốn thừa nhận hay không thì thực sự vẫn là một câu lạc bộ đang trên quá trình xây dựng lại. Quỷ Đỏ hiện tại thực sự có thể làm chúng ta liên tưởng đến chính họ giai đoạn những năm 2004-2007 khi Chelsea và Arsenal đang là một thế lực còn Man United của Sir Alex Ferguson khi ấy phải chật vật tìm lại những vinh quang xưa, khi lớp người cũ đã quá tuổi còn lớp người mới lại chưa trưởng thành. Lúc ấy, có lẽ tất cả những fan hâm mộ chỉ mong hàng tuần được xem đội bóng áo đỏ thi đấu trên sân, và chứng kiến những người trẻ như  Cristiano Ronaldo cùng Wayne Rooney dần trưởng thành theo năm tháng. Tài sản lớn nhất của chúng ta lúc ấy, không gì hơn hai từ “hy vọng”.

Manchester United năm nay cũng vậy, khi người ta đang rất kỳ vọng vào bộ đôi Marcus Rashford cùng Anthony Martial sẽ nhanh chóng vươn lên, sánh cùng một Paul Pogba nơi tuyến giữa trở thành những trụ cột tương lai trong hành trình chấn hưng Quỷ Đỏ.

Và dù còn nhiều lấn cấn, song xét một cách khách quan, cả Rashford lẫn Martial đều đang thực sự chuyển mình so với chính họ mùa giải năm ngoái.Với riêng Rashford, anh đã có 9 bàn và 8 kiến tạo sau 30 trận trên mọi đấu trường mùa này, so với chỉ 11 bàn và 6 kiến tạo sau cả 53 trận mùa giải trước. Martial còn thể hiện sự thay đổi rõ rệt hơn khi có 8 bàn và 7 kiến tạo sau 27 trận từ đầu mùa so với tổng số chỉ 8 bàn và 8 kiến tạo với tổng 42 trận mùa trước.

Chúng ta không thể quên những khoảnh khắc của đầu mùa giải năm nay khi Rashford cùng Martial thay nhau khuấy đảo bên cánh trái và hiện tượng thay người bí ẩn khi cứ ai được vào sân thay người kia là lập tức lại có bàn thắng hay kiến tạo. Đó là một hình ảnh tiêu biểu cho Quỷ Đỏ nửa cuối năm nay, trẻ trung, tươi sáng và đầy hi vọng.

Rashford và Martial được coi là những "hạt nhân tương lai" của Quỷ Đỏ trong công cuộc chấn hưng tên tuổi.

Tuy có những giai đoạn tỏ ra xuống sức gần đây, song đó là điều chúng ta phải chấp nhận ở những cầu thủ trẻ khi nền tảng kỹ thuật cùng kinh nghiệm chưa đủ hoàn thiện. Hãy nhớ rằng cầu thủ vừa nhận giải Quả bóng vàng hiện tại - Cristiano Ronaldo cũng từng có những thời điểm bị chỉ trích rất quyết liệt ở quãng thời gian đầu sự nghiệp. Người ta đã từng có những nhận định rằng CR7 quá rườm rà và chỉ tỏa sáng được ở những trận đấu nhỏ, thậm chí có ý kiến khắc nghiệt hơn đòi bán anh khỏi sân Old Trafford. Tuy nhiên, Sir Alex thời điểm đó đã hết lòng gìn giữ những “vật báu” của mình, và chúng ta cũng nên nhớ về những thời điểm ấy khi bắt đầu suy nghĩ một cách tiêu cực về các cầu thủ trẻ.

Ngoài những cái tên sáng giá trên, HLV Mourinho cũng đã thể hiện một sự thay đổi trong chiến lược làm bóng đá của mình. Ông đã hiện thực hóa những phát biểu về việc tạo điều kiện cho cầu thủ trẻ phát triển. Bằng chứng là rất nhiều cầu thủ trẻ như Scott McTominay, Axel Tuanzebe, Joel Pereira,… đã có điều kiện được thử lửa trong cả một vài trận đấu khắc nghiệt ở những đấu trường đỉnh cao. Tương lai đang chờ đón những con người mang dòng máu Quỷ này cùng sánh bước với Pogba. Lingard, Rashford hay Martial tạo nên hình hài của một Man United tương lai với nòng cốt là những cầu thủ tự đào tạo.

b) Sự hòa nhập nhanh chóng đến từ những tân binh

Lukaku, Lindelof và Matic - những "dòng máu mới" của một Quỷ Đỏ đang trên đường phục sinh

Dưới thời của HLV Mourinho, vấn đề mua bán của Quỷ Đỏ rõ ràng đã có những cải thiện nhất định theo hướng chất lượng, hiệu quả. Mà minh chứng rõ nhất là các cầu thủ mới đến trong năm trước như Pogba, Bailly, Ibrahimovic hay Mkhitaryan đều nhanh chóng đóng vai trò quan trọng trong đội hình Man United và có những đóng góp nhất định vào chiến tích năm ngoái.

Năm nay, Quỷ Đỏ không mang về nhiều cầu thủ cho đội hình chính mà chỉ có thêm 3 cái tên là Romelu Lukaku, Nemanja Matic cùng Victor Linderlof. Và có vẻ như những cầu thủ này sẽ là các thương vụ thành công, chí ít là thông qua những gì họ đã thể hiện qua nửa đầu mùa giải.

Romelu Lukaku đến với Man United cùng hành trang là một trong những tiền đạo trẻ xuất sắc nhất nhiều mùa gần đây ở nước Anh, mùa năm ngoái anh cũng đã ghi được 26 bàn cùng 7 kiến tạo sau 39 trận đấu trên mọi đấu trường cho Everton. Cho đến hiện tại, mặc dù còn nhiều lấn cấn về những tình huống mắc lỗi khi tham gia phòng ngự - điều hoàn toàn có thể thông cảm khi bản thân anh là một tiền đạo. Chúng ta không thể không ghi nhận rằng anh đang có đến 15 bàn cùng 4 kiến tạo sau tổng 29 trận trên mọi đấu trường và là chân sút tốt nhất của Quỷ Đỏ. Tiền đạo người Bỉ rõ ràng là có những choáng ngợp khi phải chuyển sang thi đấu cho một đội bóng lớn hơn và không còn là trung tâm của mọi đường bóng như thời ở Everton, song anh vẫn đang thể hiện tốt và còn có thể tiến bộ hơn nữa trong tương lai khi đã quen với cuộc sống ở câu lạc bộ mới.

Nemanja Matic thì có lẽ không cần nhiều lời khẳng định hơn nữa khi bản thân tiền vệ này đã là một cầu thủ đẳng cấp của nước Anh và thậm chí trên toàn châu lục. Chính cặp đôi Matic – Kante là điểm tựa để Chelsea của Conte lên ngôi vô địch mùa trước. Việc anh chuyển đến Manchester United có lẽ đã làm bất ngờ quá nhiều người, kể cả HLV Mourinho. Matic đến đã ngay lập tức tạo một hiệu ứng thay đổi bộ mặt Manchester United. Có anh, tuyến giữa Quỷ Đỏ như có một điểm tựa vững vàng để những Pogba, Mata, Mkhitaryan ở trên thỏa sức vùng vẫy. Tiền vệ này đã mặc nhiên trở thành một nhân tố không thể thiếu nơi tuyến giữa của HLV Mourinho khi thi đấu 1764 phút ở giải ngoại hạng trong 20 trận, nhiều thứ 3 chỉ sau De Gea và Lukaku.

Victor Linderlof lại là một trường hợp gặp nhiều khó khăn hơn. Mùa giải trước đó đối với anh theo nhiều người là không thực sự tốt khi luôn có những nhùng nhằng đi và ở với CLB cũ Benfica. Người ta cũng cho rằng anh đã không có nhiều tiến bộ trong mùa đó, thậm chí thụt lùi so với mùa trước nữa khi thường xuyên không được đá trung vệ lệch phải sở trường. Hòa nhập với một đội bóng có tiềm lực lớn hơn rất nhiều trong hoàn cảnh như vậy rõ ràng là một điều không phải dễ dàng với Linderlof, nhất là khi anh thi đấu ở trung tâm hàng phòng ngự - một vị trí mà chỉ cần một sai lầm thôi, cái giá phải trả cũng là rất lớn.

Và quả thật, cầu thủ này đã có những chuệch choạc ban đầu để trở thành mồi ngon cho những chỉ trích. Trong những ngày khó khăn ấy, chính HLV Mourinho đã đặt niềm tin nơi anh, vì hơn ai hết, chính người đặc biệt nhận ra được tiềm năng to lớn của anh chàng này. Và niềm tin đó là chính xác khi trung vệ Thụy Điển đang dần trở thành một chốt chặn vững chắc, một “bức tường băng” mới nơi hàng phòng ngự Quỷ Đỏ với điểm mạnh tốc độ, khả năng chuyền bóng cùng chọn vị trí. Linderlof hứa hẹn cùng các đồng đội sẽ là hạt nhân cho một hàng phòng thủ hàng đầu, ngay ở thời điểm hiện tại và còn hơn nữa trong tương lai.

c) Vững vàng những hạt nhân “không tuổi”

Manchester United hiện tại vẫn phải nhận rất nhiều lời phàn nàn về việc đánh mất đi tinh thần của một nhà vô địch. Rõ ràng rằng, với một đội bóng đã trải qua quãng thời gian dài khủng hoảng sau thời gian hoàng kim của Sir Alex, thì để duy trì được cái uy, cùng một “tinh thần của nhà vô đich” là quá khó. Tinh thần chiến thắng, như chúng ta vẫn biết, bản thân nó chỉ được xây dựng thông qua một quãng thời gian dài, với những con người nòng cốt đã kinh qua đủ thăng trầm và quan trọng nhất là đã chạm được tay đến những vinh quang lớn nhất như Premier League hay Champions League. Điều đó, có lẽ đã phai nhòa dần khi những Vidic, Ferdinand, Evra rồi thì Rooney nói lời chia tay, cùng sự vắng mặt của Carrick.

Những người còn lại của “thời đại vàng son” có lẽ không còn nhiều, có chăng cũng còn quá trẻ khi Manchester United còn chinh phục khắp nước Anh và châu Âu như Smalling, Jones hay De Gea. Do đó, trách nhiệm càng nặng hơn với số ít các cựu binh có tuổi, những người đã trải qua bao thăng trầm, vinh quang cùng M.U, nay lại vừa phải chịu đựng gánh nặng tuổi tác, vừa gánh vác vai trò truyền lửa, hun đúc tinh thần Quỷ Đỏ trong thế hệ kế cận. Nhiệm vụ ấy, thật may, có thể trông vào những người như Young hay Valencia.

Valencia và Young vẫn đang là "đôi cánh không mỏi" của Quỷ Đỏ ở mùa giải năm nay.

Young và Valencia trong thời hoàng kim của họ từng là “đôi cánh thiên thần” của Quỷ Đỏ. Nổi bật với tốc độ, khả năng bám biên và tạt bóng, những cầu thủ này là nhân chứng, là nhân tố chính của thời đại hoàng kim xưa cũ. Trải qua bao thay đổi, nhiều lúc tưởng chừng như không còn có thể tiếp tục khoác lên mình màu áo đỏ. Young và Valencia vẫn kiên trì vững vàng tồn tại dưới một vai trò mới, ít nổi bật hơn – hậu vệ cánh.

Vị trí hậu vệ cánh sau thời Sir Alex từng là một vấn đề lớn với Quỷ Đỏ sau sự ra đi của Evra rồi những chấn thương của Da Silva. Người ta từng có nhiều hy vọng vào nhữn Alexander Büttner, Shaw rồi sau đó là Blind, Darmian hay Rojo. Nhưng tất cả họ đều chưa thể đem lại một sự ổn định.

Và đó là lúc những cầu thủ tưởng như đã hết thời trên hàng tấn công là Young và Valencia lùi lại. Từ vài mùa gần đây, hai cầu thủ này đều là những sự lựa chọn hàng đầu phụ trách hai bên cánh của hàng phòng ngự. Thậm chí, đến mùa này, dù tuổi tác đã khá cao khi đều chạm ngưỡng 31,32 - tương đối lớn tuổi với vị trí chạy cánh - Young và Valencia vẫn giữ được phong độ ổn định và hầu như không thể thay thế nơi hai bên hành lang cánh khi xuất hiện lần lượt 19 và 21 trận trong nửa đầu mùa giải.

Những trận đấu gần đây, khi người ta đặt dấu hỏi về tinh thần thi đấu của đội bóng, đặc biệt là những cầu thủ trẻ. Thì bên hành lang cánh, vẫn còn đó một Young băng băng lên công về thủ. Chính anh là một trong những điểm sáng hiếm hoi trong những trận hòa nhạt nhẽo với Leicester và Burnley. Có lẽ, rồi anh cùng người đồng đội Valencia cũng sẽ bị thay thế, song người ta sẽ còn nhớ rất lâu về hai người đàn ông tận tụy này, những nhân tố cuối cùng của “thời đại hoàng kim”.

Bên cạnh những điểm tích cực cả về mặt lối chơi và con người, mùa giải 2017/18 vẫn còn đó không ít vấn đề nổi cộm chờ thầy trò Jose Mourinho giải quyết. Những "nốt trầm" đó là gì, hãy đón xem phần hai của loạt bài này vào ngày mai, thứ Sáu ngày 29/12 để có câu trả lời.

Bái Dương